lunedì 27 agosto 2012

Forces of Valor KV-2 preview

When I knew a new line of 1/72 plastic kits was being released, I couldn't help buying one kit to try out its quality level. The more so because the manufacturer is Forces of Valor, which I knew for its high quality (and even higher prices) pre-assembled & pre-painted stuff.
So when I found their KV-2 at a decent price (a bit overpriced I think, but not that much overpriced compared to later Dragon stuff) I immediately bought it.
Here it is what I think about this kit - in-box preview in fact, because I didn't had time to build it yet, and won't for some time judging by the lenght of my production queue.
As usual, I forgot to take a picture of the box, but you can find it here at Henk of Holland's great site, together with some better picture of the sprues.

As for the kit, it comes neatly packaged, with each sprue packed separately. That's good in my opinion.

 You also get an instruction booklet, it's quite clear and easy to follow. 
As for the parts, they're nicely cast (no major sign of flash or sinking) and seem to be neatly engineered, but you'll immediately notice there aren't so many pieces here, apart from the wheels which take a whole sprue for themselves.

As for the detail, it's nice but not much abundant, in fact the kit seems to be somehow simplified. But it will look just right, because all the detail needed is there.

When I first noticed the chassis I thought it was the same as some pre-painted model, as Dragon did at the start of their kit line (don't those holes look like meant for screws?). But on a second look I changed idea, anyway this part reminds me some fast-assembly kits from Italeri.

Here it comes the biggest disappointment with this kit: the tracks. They look quite detailed, but are made in a rubbery material that will disappoint many modellers. I hope they'll fit nice on the kit, but I don't like this kind of material myself. The outer detail of the tracks is nice, the inner is a little bit flat but decent.


Last but not least, the tank commander. It's nice of FoV to include a commander figure, these are in big demand nowadays but missing in most modern kits. He too is made in the same rubbery material as the tracks, that could prove a bad choice of material but anyway he looks nicely detailed. You can't say how this will work until you paint it. 


In conclusion, this kit seems really decent, it should be easy to assemble and good looking once finished. But it reminds in some instances a fast-assembly kit, and in fact it's half way between a fast-assembly and a regular full kit. It should prove a good wargamers kit, and possibly a good starter's kit (apart from the tracks maybe). Advanced modellers will probably complain the lack of options, and most of all the lack of decals - yes I forgot to say, there are no decals here, and no options to chose from. Most KV-2 didn't have any insigna or marking, and were painted flat green, so maybe you won't miss either anyway.

Una volta scoperta l'esistenza di una nuova serie di kit 1/72, non ho potuto resistere alla tentazione di comprarne uno per provare la qualità di questi nuovi modelli. Tanto più che la marca è la Forces of Valor, che nel tempo ha ottenuto una certa fama per i suoi modelli pre-assemblati e pre-dipinti (di buona qualità ma troppo costosi, dal mio punto di vista).
Non ho avuto il tempo di assemblare il kit in questione, il KV-2, ma posso azzardare qualche considerazione.
La scatola si presenta bene, con gli sprue contenuti in buste trasparenti separate, ed il libretto di istruzioni ben curato e chiaro. [NB per la foto della scatola e altre immagini degli sprue andare alla pagina relativa dell'ottimo sito di Henk of Holland]
Le parti appaioni ben stampate, con pochi o nessun segno di difetti di stampo.
Il dettaglio è buono ma non eccezionale, e il kit nel complesso pare un po' semplificato, piazzandosi a metà strada tra un kit normale e un modello fast-assembly. 
La principale "delusione" sono i cingoli: essi hanno un buon dettaglio specialmente nella parte esterna ma sono realizzati in pezzi singoli e in un materiale molto gommoso, che ricorda un po' certi modelli Hasegawa. A molti non piaceranno, anche se senza dubbio si è visto di peggio in giro.
Una nota interessante è l'inclusione del capocarro, realizzato nello stesso materiale dei cingoli. La scelta del materiale forse non è delle migliori, però la figura sembra ben realizzata e senza dubbio è un'aggiunta piacevole vista la grave carenza di figure nei kit moderni.
In conclusione posso dire che il kit promette bene, e si presta bene per i wargamers e per i modellisti alle prime armi. Tuttavia i modellisti esperti si troveranno un po' delusi dal dettaglio buono ma non eccezionale e dalla struttura un po' semplificata del kit, oltre che ovviamente dai cingoli.
Dimenticavo, nel kit non sono incluse decal nè opzioni di pittura. Certo, i KV-2 solitamente erano dipinti di verde e senza particolari insegne o emblemi, tuttavia un minimo di personalizzabilità in più avrebbe reso il kit più attraente.

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